非洲原野上的土堡

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白蚁虽然貌不惊人,但从它对周围环境造成的影响来看,可以说它们实际上是非洲许多地区的主宰者。
大象把树推倒后,只吃了这树的十分之一,而其余的部分将全被白蚁吃掉。
在非洲的塞伦盖蒂草原有大约100万只角马,当它们散布在原野上的时候,你也无法计算它们的数量,不过对白蚁来说,100万,只能构成一个小小的家族。
白蚁没有视觉,但它们却建造了非洲原野上最有特色的建筑。它们只不过像火柴头大小,可它们建造的土堡高达6米多,动用的土方量达几十吨。这些土堡雄伟壮观,在原野上十分显眼,因此招来了许多“不速之客”。属于食蚁兽类的土豚、土狼以及其它动物一旦在土堡建成后,便纷纷赶到这里安家落户。
这里要介绍的就是这些土堡和建造它们的白蚁以及各种入侵者的故事。
土堡内部漆黑一团,这里有一个由几百万只白蚁组成的社会,它们虽然叫作白蚁或“白蚂蚁”,但根本不属于蚂蚁之类。它们最近的亲属是蟑螂。白蚁在地球上起码已经存在一亿多年了。白蚁的土堡里有很多小房间,它的用途各不相同,这些房间由四通八达的通道连接,它们基本属于拱形建筑,形式却自由多样,不像那种干篇一律的蜂窝建筑。
土堡内的白蚁群是一个有组织有严格分工的社会。每只白蚁都按照分工发挥自己的作用。大约有2%的白蚁是兵蚁,它们的头部比较大,嘴也比较锋利。兵蚁里又分为两类,大号兵蚁和小号兵蚁。它们都是失去生殖能力的雌蚁。工蚁也分大小两种,虽然雌雄都有,但它们也没有生殖能力。小号工蚁的任务是料理“家务”,大号工蚁负责建筑施工和修缮。它们都是杰出的建筑家,它们用自己的唾液拌着泥土,一点一点地建成了这种奇特的建筑。
土堡的外形,大小和颜色各不相同,在多雨的地方,它们用自己的伞把雨避开,在炎热的地区它们筑起高高的烟囱散热,由于天气、土质以及白蚁的不同,土堡的外表和颜色也不一样。
如果用人体比例,7米高的土堡对白蚁来说相当于五六干米高的山。
塞伦盖蒂草原上有最典型的白蚁土堡,一般高度在3米左右,看起来很像是哥特式的建筑。土堡中央有一个地下室,离地面半米多高。室内墙壁坚厚,下面有柱子支撑,周围是一圈很小的洞口,十分便于守卫,这就是土堡的神经中枢——白蚁王宫。深居宫内的是蚁王和王后。
王后的头部除了眼睛外,与它的臣民们基本一样,但从腰部以后就完全不同了。王后身长10厘米,和人的拇指差不多粗,它的体重是侍候它的工蚁的几千倍。看上去它就像一只半充气的飞艇,在它周围忙碌的工蚁就像值班的地勤人员。蚁王的个头也比工蚁大得多,但比肥胖的王后小多了。有趣的是,蚁王从王后的头走到尾至少需要15秒钟。
王后像一部巨大的产卵机,它每天产3万个卵,相当于自身体重的三分之一。卵排出后,工蚁便及时把卵送走,由于王后每隔几秒钟就产-个卵,所以送卵工作从来没有停止过。

  
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